Main accused unscathed as Baldia factory fire case politicized: Labor leaders

Press Conference

Main accused unscathed as Baldia factory fire case politicized: Labor leaders

Karachi, Sep 26: Leading labor and human rights leaders and the affectees of Baldia factory fire have decried that the main accused of Ali Enterprises factory fire case were saved by politicizing of the case and the bereaved families of martyred workers were not get justice

Addressing a press conference in Karachi Press Club (KPC) here Friday, they said that declaring the main accused, the owners of the factory, innocent was a mockery of justice. They said due to lack of health and safety facilities workplaces in Pakistan have became death traps for Pakistani workers. They regretted that eight long years have passed but the affected families are yet to get justice. They said the investigation in this case was influenced by making different JITs and in fact the bereaved families were never accepted as a party in this case, which is against the basic principles of law and justice.


They said that the main question is not whether it was an arson or accidental fire, but the point was that the factory was not installed with a proper firefighting system. All exist ways of the factory including its windows were closed with iron bars. Firefighting equipment present there were not in working condition. The labors were not given any training of facing emergency situations. Even the factory was working illegally. Its building map was not approved from the concerned departments. They said that these were the main reasons which resulted in the death of hundreds of innocent workers.


The speakers said that anyone involved in the arson of this factory should be given exemplary punishment but terming the owners of the factory innocent is the murder of justice, because their criminal negligence to ensure proper safety protocols in their factory took lives of 260 workers. They said if the factory owners were being blackmailed or receiving threats they should have contacted police and administration, and ensured safety arrangements in their factory which they did not.


They said that instead of taking a lesson from this tragedy and improving working conditions in workplaces, the owners of workplaces were given an escape route in the name of Bhatta (extortion) threats. Even after this tragedy, the industrial accidents are on the rise and many workers are dying in these incidents. 


However, the government is still a silent spectator and local and international brands are violating labor laws and standards in a race to earn more and more profits. There is no implementation of ILO conventions, GSP Plus, and Global Framework Agreements (GFA). International brands, their local suppliers and private social audit companies have made an unholy alliance against workers and government is patronizing them. This is tantamount to giving them a license to kill workers. 


The speakers said the local labor laws are continuously being violated. About 95percent workers have no appointment letters and only five percent workers are registered with the social security and pension institutions. Ethnic and gender discrimination is ripe in industrial zones. Notorious contract system of labor has virtually made millions of workers as modern day slaves. They said only one percent workers are members of labor unions.


They said in Sindh there is a law of occupational health and safety but it is not being implemented. The government of Sindh had declared the day of September 11 as the day of health and safety but strangely no program or event was held on governmental level on this day.


They said everybody is doing politics on the blood of the martyred workers but no one is ready to help them in getting justice and dress their deep wounds. They said it is a shame that the largest industrial city of Pakistan, Karachi, does not have any forensic laboratory even in the twenty-first century for doing DNA tests. They said 17 dead labors of Baldia fire incident were buried without identification, as still waiting for DNA matching certificate from laboratory in Lahore.


The speakers asked that all demands of the affectees should be accepted. The government of Sindh should provide them employment and plots as per its promise. The EOBI pension of the parents of the martyred workers should be resumed. Orders should be issued to pay them gratuity and group insurance. 

They demanded that forensic laboratories should be set up in all cities especially Karachi. Brands should be compelled to follow local and international laws. Private social auditing system should be ended and replaced with labor inspection system. They asked that to save lives of workers health and safety laws should be implemented in all workplaces.

Those spoke included Saeeda Khatoon chairperson Ali Enterprises Factory Fire Affectees Association, Nasir Mansoor general secretary National Trade Union Federation (NTUF), Karamt Ali director PILER, Zehra Akbar Khan general secretary Home-Based Women Workers Federation (HBWWF)  and Asad Iqbal Butt Human Rights Commission of Pakistan (HRCP).

Issued by:



پریس کانفرنس
سانحہ بلدیہ کے اہم ملزم فیکٹری مالک کو معصوم قرار دے کے انصاف کا تمسخر اڑایا گیا ہے ۔ سانحہ بلدیہ کو سیاست کی نذر کردیا گیا ہے ۔ کارگاہوں میں ناقص انتظامات کی بنا پر مزدورں پر موت کے سائے منڈلا رہے ہے ۔ (سانحہ بلدیہ متاثرین اور مزدور نمائندوں کی پریس کانفرنس)

سانحہ بلدیہ کے آٹھ طویل سال گزرنے کے باوجود مزدور شہداء کے لواحقین انصاف کے سے سرگرداں ہیں ۔ اس الم ناک سانحہ کی تحقیقات کے لیے مختلف جے آئی ٹیز بنا کر سارے تحقیقاتی عمل کو مشکوک بنانے کی کوشش کی گئی ہے ۔ سارے مقدمہ میں شہداء کے ورثا کو فریق ہی تسلیم نہیں کیا گیا اور نہ ہی ان سے پوچھا گیا جو کہ انصاف کے تقاضوں کے منافی ہے ۔
شہداء کے ورثا اور سانحہ کے متاثرین کے ساتھ کام کرنے والی مزدور تنظیموں کا متفقہ موقف ہے کہ اس سانحہ میں آگ لگی یا لگائی گئی سے زیادہ اہمیت اس بات کی ہے کہ فیکٹری میں آگ سے بچے کے انتظامات انتہائی ناقص یا نہ ہونے کے برابر تھے۔ باہر نکلنے کے تمام راستے مستقلا بند تھے ، فیکٹری کی کھڑکیوں کو لوہے کی سلاخوں سے بند کیا گیا تھا ، آگ بجھانے کے آلات ناکارہ ہو چکے تھے ، ورکرز کو ایمرجنسی صورت حال سے نپٹنے کی کوئی ٹرینگ نہیں تھی، فیکٹری غیرقانونی طور پر کام کر رہی تھی ، اس کی بلڈنگ کا نقشہ بھی متعلقہ ادرارے سے منظور شدہ نہ تھا ۔ یہ وہ بنیادی وجوہات تھیں جو بڑی تعداد میں مزدوروں کی ہلاکت کا باعث بنیں۔
فیکٹری کو آگ لگانے کے گھناؤنے جرم میں اگر کوئی ملوث ہے تو اسے قرار واقعی سزا ملنی چاہیے۔ لیکن فیکٹری مالکان کو معصوم قرار دینا انصاف کے تقاضوں کا قتل ہے کیوں کہ ان کی مجرمانہ غفلت اور بروقت حفاظتی اقدامات نہ کرنے کی وجہ سے واقعہ 260 افراد کی جان لینے کا باعث بنا ۔ اگرفیکٹری مالکان کو کو کسی قسم کی دھمکیوں اور بلیک میلنگ کا سامنا تھا تو انہیں قانون نافذ کرنے والے اداروں کو بروقت اطلاع کرنی اور مزدوروں کے تحفظ کے انتظامات کرنے چاہئے تھے ۔ لیکن وہ ایسا کرنے ناکام رہے۔
علی انٹر پرائیز کے سانحہ سے سبق سیکھتے ہوئے گارگاہوں کے حالات کار بہتر بنانے کی بجائے بھتہ کو بہانہ بنا کر فیکٹری مالکان نے ذمہ داریوں سے فرار کا راستہ اختیار کیا ہے۔ اس سانحہ کے بعد مسلسل صنعتی حادثات ہو رہے اور مزدور طبقے کی صنعتی حادثات میں بڑھتی ہوئی اموات پر حکومت مجرمانہ خاموشی اختیار کئے ہوئے ہے۔ مقامی اور بین الاقوامی برانڈز اور کمپنیاں لیبر قوانین اور عالمی لیبر معیارات کی پرواہ کیے بغیر منافع کمانے میں مصروف ہیں ۔ آئی ایل او کے کنوینشنز ، یورپین یونین سے کیا گیا جی ایس پی پلس معاہدہ اور مزدور تنظیموں سے کیے گئے گلوبل فریم ورک اگریمنٹس بھی مزدوروں کو بہتر حالات کار اور اوقات کار کی ضمانت دینے میں مکمل طور پر ناکام رہے ہیں ۔ برانڈز ، ان کے مقامی سپلایئرز اور پرائیویٹ سوشل آڈٹ کمپنیوں نے مزدوروں کے خلاف مقدس اتحاد کر رکھا ہے جسے انوسٹمنٹ کے نام پر حکومتی پشت پناہی بھی حاصل یے ۔ یہ صورت حال برانڈز ، مقامی صنعت کاروں اور آڈیٹ کمپنیوں کو مزدوروں کے قتل عام کا سرٹیفکیٹ فراہم کر رہی ہے۔
اس پریس کانفرنس کی توسط سے مطالبہ ہے کہ متاثرین سے کیے گئے تمام مطالبات تسلیم کیے جائیں ، حکومت سندھ وعدہ کے مطابق رہائشی پلاٹ اور ملازمت فراہم کرے ، ای او بی آئی والدین کی پینشن بحال کرے ، متاثرین کو گریجوئٹی اور گروپ انشورنس کی ادائیگی کے احکامات جاری کیے جائیں ، تمام شہروں خصوصا کراچی میں فرانزیک لیبارٹری فی الفور قائم کی جائے ، برانڈز کو ملکی و بین الاقوامی قوانین کا پابند بنایا جائے ، پرائیوٹ سوشل آڈیٹنگ کے نظام کو ختم کر کے موثر لیبر انسپکشن نظام متعارف کرایا جایے۔
فیکٹریوں ، کارگاہوں میں کام کرنے والے محنت کشوں کی زندگیوں کو محفوظ بنانے کے لیے ہیلتھ اور سیفٹی کے قوانین کے اطلاق کو یقینی بنایا جائے ۔ لیبر قوانین پر عمل درآمد کیا جائے ۔
سعیدہ خاتون ، چیئرپرسن علی انٹرپرائیز فیکٹری فائر افیکٹیز ایسوسی ایشن
ناصر منصور ، جنرل سیکرٹری، نیشنل ٹریڈ یونین فیڈریشن پاکستان
کرامت علی ڈائیریکٹر، پائیلر
زہرا اکبر خان ، جنرل سیکرٹری، ہوم بیسڈ وومن ورکرز فیڈریشن
اسد اقبال بٹ، ہوم رائٹس کمیشن آف پاکستان

رابطہ 03162004418